【ライブレポート】吉川晃司、デビュ
ー35周年ツアーファイナルで「17歳の
時に弾いていたギターです」2020年の
全国ツアー開催も発表

吉川晃司が9月8日、35周年のアニバーサリー・ツアーのファイナル公演を、幕張メッセ国際展示場4〜6番ホールで行った。このツアー、デビュー日である2月1日と2日の日本武道館公演からスタートして、全国18都市19公演で、6万5千人を動員。最終日の幕張公演には、台風15号が関東に接近する中、1万2千人が集結して、35周年を盛大に祝った。

◆吉川晃司 画像

「台風なんざ寄せつけやしません。台風あっちいけの念を出しています」という吉川の言葉どおり、熱く激しく、そして愛にあふれたステージを展開した。オープニング・ナンバーの「Juicy Jungle」では緑色のテープが発射されて、観客が両手を振りながら踊って、幕張メッセが密林のジャングルと化していった。さらにCOMPLEX時代の「BE MY BABY」、80年代のヒット曲「LA VIE EN ROSE」と、いきなりクライマックスのような盛り上がりになって、35周年にふさわしい、にぎやかで楽しいお祭り空間が出現した。

「35周年なんで、懐かしいあんな曲からそんな曲まで、やっていきますよ」とのこと。さらに「17歳の時に弾いていたギターです。まだ元気です」という言葉に続いて、デビュー当時愛用していたネックのないギターを弾きながら、「You Gotta Chance〜ダンスで夏を抱きしめて〜」を披露。これは当時から彼を応援していた人々にとってはうれしいサプライズだろう。さらに「にくまれそうなNEWフェイス」「RAIN-DANCEがきこえる」「サヨナラは八月のララバイ」と初期のヒット曲の連続に、悲鳴にも似た歓声が起こった。原曲のテイストを活かしながらも、生形真一(G)、ウエノコウジ(B)、湊雅史(Dr)、ホッピー神山(Key)という最強の布陣の奏でるソリッドでタイトでダイナミックな演奏によって、最新の息吹が注ぎ込まれていく。吉川も当時のニュアンスを活かして歌い、当時の動きや仕草を再現。懐かしさとみずみずしさと新鮮さとが混ざっている。吉川晃司というソロ・シンガーの魅力と骨太で男っぽいバンドサウンドの魅力とが共存するステージだ。
シンガーとしての吉川の表現力の豊かさを堪能したのは花道の先端のセンターステージに出ての「I'M IN BLUE」と「ONE WORLD 」、そしてメインステージに戻っての「Dream On」。35年間、歌い続けてきたからこその深みと繊細さと強靱さとが混ざった歌声に観客が聴き入っていた。10本の火柱が上がる中での「SAMURAI ROCK」、吉川と生形のダブルギターがスリリングな「HEART∞BREAKER」で会場内にさらに熱気が渦巻いていく。ここからは一気にたたみかけていくはずだったのだが、吉川のイヤーモニターが壊れるアクシデントがあり、しばし中断して修理タイム。

「壊れたっていうか、壊したかな。(音が聞こえなくて)歌えなかったら、みんな、歌ってよ、頼むわ」と吉川が言うと、観客がウォーと応えていた。アクシデントもパワーに変えてしまうところが吉川らしい。再開しての「1990」からさらに一体感が増していく。吉川の歌も全開だったが、本人から頼まれたこともあってか、観客のシンガロングの声もひときわ大きく鳴り響き、吉川と観客との強い絆も実感した。デビュー当時を彷彿させるタンクトップ姿での「モニカ」でも大きなコール&レスポンスとハンドクラップが起こった。ピンクのテープが舞う中での「恋をとめないで」でも大きな大きなシンガロング。歌詞の一部を変えて、“ファイナルの夜だろ”と歌うと、歓喜と感動の声がたくさんあがった。

「The Gundogs」「GOOD SAVAGE」ではゴツゴツした無骨なバンドサウンドに会場内が激しく揺れた。吉川、生形、ウエノの3人が並んで演奏する光景は壮観だ。吉川はもちろんだが、ステージ上の全員が実に絵になる。本編ラストは吉川がデビュー10年の節目で作った「BOY'S LIFE」。<手遅れと言われても、やれる気がしてるのさ>というこの歌の内容は35周年の今も有効だ。エンディングでは35周年を締めるシンバルキックが炸裂。回転しながらシンバルを蹴り、体ごと床に落下して、すぐに腹筋を使って立ち上がると、盛大な拍手が起こった。倒れても倒れても、立ち上がる。そんな吉川の不屈の精神を象徴するかのようなパフォーマンスだ。
アンコールで登場すると、まずはMCで、「新しいホールができるので、5月にこけら落としを3daysやる予定です。そこからツアーがスタートするのかな。来年もしっかり音楽をやっていきたいと思っています。楽しみにしていてください」と2020年に全国ツアー<KIKKAWA KOJI LIVE 2020>を開催することを発表。新しいホールとは現在建築中の[仮称]有明ホール。2020年春にグランドオープンする同会場のこけら落としを飾る。吉川は2018年にも武蔵野の森総合スポーツプラザ メインアリーナで実質的なこけら落としとなるコンサートを行っている。吉川には未踏の地の第一歩を刻むのが似合っている。

アンコールでは水球日本代表Poseidon Japan公式応援ソング「Over The Rainbow」、「SPEED」、「せつなさを殺せない」が演奏された。感謝の思いが詰まった歌声に観客が熱烈に応えて、ファイナル公演は感動的なフィナーレを迎えた。

「笑顔の再会を。また、みなさん、元気な姿を見せてください。気をつけて帰ってください」とのこと。来年のツアーが発表になったので、笑顔の再会の日はそんなに遠くはなさそうだ。なお、本公演の模様はWOWOWで11月2日に放送される予定になっている。幕張公演に参加出来なかった人はもちろん、早く笑顔の再会をしたいという人にとっても、見逃せない放映となるだろう。

文・長谷川誠
撮影・平野タカシ

■【SETLIST】

Juicy Jungle
BE MY BABY
LA VIE EN ROSE
You Gotta Chance〜ダンスで夏を抱きしめて〜
にくまれそうなNEWフェイス
RAIN-DANCEがきこえる
サヨナラは八月のララバイ
スティングレイ
I'M IN BLUE
ONE WORLD
Dream On
MODERN VISION
Nobody's Perfect
SAMURAI ROCK
HEART∞BREAKER
1990
アクセル
モニカ
恋をとめないで
The Gundogs
GOOD SAVAGE
BOY'S LIFE
〜Encore〜
Over The Rainbow
SPEED
せつなさを殺せない

■<KIKKAWA KOJI LIVE 2020>

5月3日(日・祝) [仮称] 有明ホール 17:30 open / 18:30 start
5月4日(月・祝) [仮称] 有明ホール 16:00 open / 17:00 start
5月5日(火・祝) [仮称] 有明ホール 16:00 open / 17:00 start
6月20日(土) 栃木県総合文化センター 16:30 open / 17:00 start
6月21日(日) 名古屋・センチュリーホール 16:15 open / 17:00 start
7月3日(金) 広島・上野学園ホール 18:30 open / 19:00 start
7月11日(土) 高崎芸術劇場 16:30 open / 17:00 start
7月18日(土) サンポートホール高松 大ホール 16:30 open / 17:00 start
7月24日(金・祝) カナモトホール [札幌市民ホール] 16:30 open / 17:00 start
7月26日(日) 仙台サンプラザホール 16:30 open / 17:00 start
8月1日(土) 金沢・本多の森ホール 16:30 open / 17:00 start
8月8日(土) 福岡サンパレス ホテル&ホール 16:30 open / 17:00 start
8月10日(月・祝) 静岡市民文化会館 大ホール 16:30 open / 17:00 start
8月20日(木) 大阪・フェスティバルホール 18:00 open / 19:00 start
8月21日(金) ロームシアター京都 メインホール 18:15 open / 19:00 start
8月23日(日) 島根県民会館 16:30 open / 17:00 start
8月30日(日) 新潟テルサ 16:30 open / 17:00 start
9月5日(土) いわき芸術文化交流館 アリオス 16:30 open / 17:00 start

チケット料金: 全席指定 \8,800 (消費税込) ※3歳以上チケット必要

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